臺灣發現兩新種樹蛙 登上國際期刊封面

0 28
碧眼樹蛙

碧眼樹蛙

王氏樹蛙(中興大學提供)

王氏樹蛙

由國立中興大學、臺北市立大學與農委會特有生物研究保育中心組成的研究團隊,日前共同發表兩種臺灣的新種樹蛙:王氏樹蛙與碧眼樹蛙。研究論文刊登於今年1月29日發行的科學期刊 ZooKeys 第 557 期,同時也登上該期期刊封面。
論文共同作者包括國立中興大學生命科學系副教授吳聲海、臺北市立大學地球環境暨生物資源學系助理教授吳書平、特有生物研究保育中心助理研究員蔡奇立、助理研究員林德恩等學者專家。
研究團隊指出,臺灣的兩生類動物相豐富,僅樹蛙科就有4個屬、11種樹蛙;即使臺灣的陸域環境歷經高度人為開發擾動,但複雜的地貌、棲地與地質史等因素,是促成臺灣迄今仍展現極高生物多樣性的主要原因。新發現的這兩種樹蛙,更突顯了臺灣生態與生物相的可貴與獨特性。
為表彰早期服務於臺灣大學動物系、畢生致力於臺灣兩生類動物研究的王慶讓老師,紀念其學術貢獻,研究團隊以王慶讓的姓氏Wang為王氏樹蛙命名 (Kurixalus wangi),王慶讓也是最早提出「王氏樹蛙可能屬於新物種」概念的學者。碧眼樹蛙則因眼睛虹膜呈現碧綠色而得名,研究團隊以拉丁文“綠色”(beryllin) 與“虹膜”(iris) 兩字為其命名為碧眼樹蛙 (Kurixalus berylliniris)。
王氏樹蛙與碧眼樹蛙,過去都被認為是1895年命名發表的艾氏樹蛙 (Kurixalus eiffingeri);121年後,研究團隊透過比較解剖、幼生發育形態特徵、鳴叫聲分析、分子親緣暨族群遺傳學研究等證據,並比較了來自艾氏樹蛙模式產地的樣本,確認了這兩個物種與艾氏樹蛙的差異,確立王氏樹蛙與碧眼樹蛙於系統分類之有效性。
在生態習性方面,王氏樹蛙與碧眼樹蛙喜好產卵於積水的樹洞中,蝌蚪以母蛙產下的未受精卵為食,雌雄親代皆有護幼行為,這些生殖行為特徵與艾氏樹蛙相似,但這三種樹蛙的主要繁殖季節不同,雄蛙於繁殖求偶時的鳴叫聲也有顯著差異。
地理分布上,王氏樹蛙的棲息範圍非常局限,僅分布於恆春半島的低地森林;碧眼樹蛙則分布於東部地區,中央山脈東南側與海岸山脈南段的中、低海拔森林。王氏樹蛙與碧眼樹蛙皆為臺灣特有種,又因其地理分布狹隘,未來在保育生物學等議題上應予持續調查研究。
研究團隊表示,王氏樹蛙與碧眼樹蛙的發現,顯示臺灣珍稀的生物多樣性與生態環境更值得國人珍惜保護;因其繁殖環境與森林棲地具有高度相關性,在生態學、演化生物學、保育生物學與族群遺傳學等科學議題,亦具有重大意義。